El proyecto Zero Defects 4.0 —es el resultado de un consorcio de seis entidades, incluidas universidades e institutos de investigación—y está nominado para los premios EIT (Instituto Europeo de Innovación y Tecnología) 2020, en la categoría de Innovadores. Los ganadores se anunciarán el próximo 9 de diciembre.

El proyecto Zero Defects 4.0 —el cual permitirá, mediante sistemas avanzados de análisis predictivo, anticiparse a los defectos en la producción de tableros de madera, reduciendo el desperdicio de materias primas y el consumo de energía asociado a los procesos— está nominado a los Premios EIT 2020 (Instituto Europeo de Innovación y Tecnología), en la categoría de Innovadores, que reconoce el desarrollo de productos y servicios especiales con un significativo impacto para un futuro sostenible.

Este proyecto ha sido considerado uno de los mejores proyectos europeos de innovación, porque se trata de un proyecto de vanguardia en la industria 4.0, aplicado a una industria típicamente percibida como tradicional, y porque sus resultados se aplican directamente en un contexto industrial real.

Ana Machado Silva, directora de Proyectos de Sonae y coordinadora del proyecto, explica: «El proyecto de colaboración Zero Defects 4.0, creó un sistema de apoyo en la decisión de la producción de los tableros de madera de Sonae Arauco. Con este desarrollo, que incorpora inteligencia artificial de vanguardia, será posible predecir la mejor combinación de parámetros en el proceso, el cual se espera que culmine en una reducción de defectos, hasta un nivel de cero defectos». Y añade: «Esta nominación para el premio EIT, en la categoría de Innovadores, es un reconocimiento al potencial de este proyecto, en un contexto europeo de innovación industrial».

Utilizando los datos del propio proceso industrial, el programa Zero Defects 4.0 («Cero defectos 4.0») no sólo reducirá las incidencias en los cumplimientos aumentando la calidad de los paneles producidos, sino que también logrará concretamente, la mayor eficiencia posible de los recursos empleados, mediante la reducción de los desechos.

Esta innovación colaborativa y disruptiva en el contexto industrial, es el resultado del trabajo de un consorcio que combina la experiencia de producción y la visión industrial de Sonae Arauco con las capacidades de investigación y análisis de datos aplicados a la industria en el INESC TEC (Instituto de Ingeniería de Sistemas e Informática, Tecnología y Ciencia), en la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Oporto (FEUP) y en el Laboratorio de Sistemas de Fabricación y Automatización (LMS, Universidad de Patras, Grecia); con la experiencia en tecnología e innovación de InnoWave, una empresa portuguesa de base tecnológica que opera en varios continentes; y con los conocimientos de Sonae en materia de gestión de proyectos.

Impacto en los negocios y el medioambiente

El proyecto ahora preseleccionado, tendrá un impacto directo en la reducción del desperdicio de materias primas y en el consumo energético asociado a los procesos. Actualmente, las imperfecciones de los paneles de madera, como soluciones para cocinas, muebles, suelos y decoración de interiores, provocan un desperdicio de materias primas que dedicamos a la producción de paneles no óptimos y a las limitaciones en el suministro a clientes industriales cada vez más exigentes.

El consorcio estima que Zero Defects 4.0 permite, en una fase inicial de la puesta en marcha del proyecto, una reducción del 10 % de las imperfecciones de calidad con un aumento gradual, mediante el aprendizaje automático de los modelos implementados, hasta la visión final de cero defectos. Además, el proyecto provocará un aumento de la productividad, impulsado por una mayor disponibilidad de la línea de producción, gracias a las mejoras generadas por los datos en los procesos de decisión.

El proyecto comenzó en enero de 2020 y terminará a finales de este año. Dado que la validación se ha realizado con éxito y se está llevando a cabo en la unidad industrial Sonae Arauco de Hospital do Oliveira, la comercialización y aplicación del mismo, están previstas para 2021.

Zero Defects 4.0, supone una inversión de más de 500.000 euros, y está subvencionado por el EIT, una entidad creada por la Unión Europea, que tiene como objetivo fomentar las iniciativas tecnológicas y de innovación en el espacio europeo.

Los candidatos presentarán y defenderán sus proyectos el próximo 8 de diciembre y los ganadores serán anunciados el 9 de los mismos.


Sobre el EIT


¿Qué es el Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT)? El EIT es quien refuerza la capacidad de Europa para innovar, invirtiendo en el desarrollo de soluciones a los desafíos mundiales urgentes y respaldando el talento empresarial para lograr un crecimiento sostenible y crear puestos de trabajo cualificados en Europa. El EIT es un organismo de la Unión Europea y una parte integral de Horizonte 2020, el Programa Marco de Investigación e Innovación de la UE. El Instituto apoya el desarrollo de asociaciones paneuropeas (denominadas comunidades de conocimiento e innovación del EIT), que reúne universidades, laboratorios de investigación y empresas de renombre.


EIT Manufacturing (EIT Fabricación) es una de las ocho comunidades de conocimiento e innovación del EIT, las otras son EIT Climate-KIC, EIT Digital, EIT Food, EIT Health, EIT InnoEnergy, EIT Raw Materials y EIT Urban Mobility. La misión principal del EIT Fabricación, es reunir a las partes interesadas europeas, que se centran en la producción en fábrica de ecosistemas de innovación que añaden un valor único a los productos, procesos y servicios europeos e inspiran la creación de una producción en fábrica sostenible y competitiva a nivel mundial. EIT Fabricación comprende más de 50 organizaciones (universidades, institutos de investigación y empresas), entre las que se encuentran, por ejemplo, las siguientes: Volkswagen, Volvo, la Universidad Tecnológica de Darmstadt, la Comisión francesa de Energías Alternativas y Energía Atómica (CEA), Siemens, la Universidad Tecnológica eslovaca en Bratislava, Phillips, Procter & Gamble y Whirlpool Europe.