O projeto Zero Defects 4.0 – que resulta de um consórcio de seis entidades, incluindo empresas, Universidades e Institutos de Investigação – está nomeado para os EIT Awards (European Institute of Innovation & Technology) 2020, na categoria Innovators. Os vencedores são anunciados a 9 de dezembro.

O projeto Zero Defects 4.0 – que permitirá, através de sistemas avançados de análise preditiva, antecipar defeitos na produção de painéis derivados de madeira, reduzindo o desperdício de matérias-primas e o consumo de energia associada aos processos –, está nomeado para os Prémios EIT (European Institute of Innovation & Technology) 2020, na categoria Innovators, que reconhece o desenvolvimento de produtos e serviços com impacto significativo para um futuro sustentável.

Para esta nomeação, que o coloca entre os melhores projetos europeus de inovação, contribuíram o facto de se tratar de um projeto de ponta na indústria 4.0, aplicado a um setor tipicamente percecionado como tradicional, e o facto dos resultados do projeto serem diretamente aplicados num contexto industrial real.

Ana Machado Silva, Senior Project Manager da Sonae e coordenadora do projeto, explica: “O projeto colaborativo Zero Defects 4.0 criou um sistema de apoio à decisão na produção dos painéis derivados de madeira da Sonae Arauco. Com este desenvolvimento, que incorpora inteligência artificial de ponta, será possível prever a melhor combinação de parâmetros de processo, que se espera culminará numa redução de defeitos, até um patamar de defeitos zero.” E acrescenta: “Esta nomeação para o prémio EIT, na categoria Innovators, é um reconhecimento do potencial deste projeto num contexto europeu de inovação industrial.”

Ao utilizar dados do próprio processo industrial, o Zero Defects 4.0 permitirá não só diminuir as incidências de não conformidade, aumentando a qualidade dos painéis produzidos, mas também obter a maior eficiência possível, nomeadamente de recursos, através da redução de desperdícios.

Esta inovação, colaborativa e disruptiva no contexto industrial, é resultado do trabalho de um consórcio que combina a experiência de produção e a visão industrial da Sonae Arauco com as capacidades de investigação e de análise de dados aplicada à indústria do INESC TEC - Instituto de Engenharia de Sistemas e Computadores, Tecnologia e Ciência, da Faculdade de Engenharia da Universidade do Porto (FEUP) e do Laboratory for Manufacturing Systems and Automation (LMS, Universidade de Patras, Grécia); com a experiência em tecnologia e inovação da InnoWave, uma empresa portuguesa de base tecnológica com operação em diversos continentes; e com o know-how da Sonae em gestão de projetos.

Impacto no negócio e no ambiente

O projeto agora nomeado terá um impacto direto na redução de desperdício de matérias-primas e do consumo de energia associada aos processos. Atualmente, as não conformidades dos painéis derivados de madeira, soluções para aplicação em cozinhas, mobiliário, pavimentos e decoração de interiores, levam ao desperdício de matérias-primas para produção de painéis subótimos e a constrangimentos no fornecimento a clientes industriais cada vez mais exigentes.

O consórcio estima que o Zero Defects 4.0 permita, numa fase inicial do arranque do projeto, a redução de 10% das não conformidades de qualidade com gradual aumento, por aprendizagem automática dos modelos implementados, até à visão final dos zero defeitos. Além disso, o projeto resultará em ganhos de produtividade, alavancados por uma maior disponibilidade da linha de produção, resultante das melhorias geradas pelos dados nos processos de decisão.

O projeto teve início em janeiro de 2020 e terminará no final deste ano. Sendo bem-sucedida a validação, agora em implementação na unidade industrial da Sonae Arauco em Oliveira do Hospital, a comercialização e implementação estão previstas para 2021.

O Zero Defects 4.0, que envolve um investimento de mais de €500 mil, é cofinanciado pelo EIT, uma entidade criada pela União Europeia que visa fomentar as iniciativas de tecnologia e inovação no espaço europeu.

Os candidatos irão apresentar e defender os seus projetos no dia 8 de dezembro e os vencedores serão anunciados a dia 9 do mesmo mês.


Sobre o EIT


O que é o Instituto Europeu de Inovação e Tecnologia (EIT)? O EIT reforça a capacidade de inovação da Europa, apostando no desenvolvimento de soluções para desafios globais prementes e fomentando o talento empresarial para promover o crescimento sustentável e a criação de empregos qualificados na Europa. O EIT é um organismo da União Europeia que faz parte integrante do Horizonte 2020, o Programa-Quadro da UE para a Investigação e a Inovação. O Instituto apoia o desenvolvimento de parcerias pan-europeias (as chamadas Comunidades de Conhecimento e Inovação EIT), reunindo universidades, laboratórios de investigação e empresas de renome.


O EIT Manufacturing é uma das oito comunidades de conhecimento e inovação que integram o EIT, sendo as outras o EIT Climate-KIC, EIT Digital, EIT Food, EIT Health, EIT InnoEnergy, EIT Raw Materials, e o EIT Urban Mobility. A principal missão do EIT Manufacturing é reunir as partes interessadas europeias, focadas na produção em fábrica de ecossistemas de inovação que agregam valor único aos produtos, processos e serviços europeus e inspiram a criação de uma produção em fábrica globalmente competitiva e sustentável. O EIT Manufacturing engloba mais de 50 organizações (universidades, institutos de pesquisa e empresas), incluindo, por exemplo: a Volkswagen, a Volvo, a Darmstadt University of Technology, a Comissão Francesa de Energias Alternativas e Energia Atómica (CEA), Siemens, Universidade Eslovaca de Tecnologia em Bratislava, Phillips, Procter & Gamble e Whirlpool Europe.